Home » Media

Categorie: Media

Hoe media een rol spelen in ons leven, van podcasts tot Facebook.

Audiodescriptie, foto van vrouw met koptelefoon

Audiodescriptie, het luisteren naar beelden

Geschatte leestijd: 4 minuten

Dat blinde en zeer slechtziende mensen geen televisie kijken is een hardnekkig vooroordeel. Op zich valt er iets voor te zeggen, want als je een leuke film, serie of tv-programma kijkt speelt het zien van wat er gebeurt een heel grote rol. Veel mensen met een visuele beperking geven dan ook de voorkeur aan het luisteren van radio of podcasts, waarbij het hebben van slechte ogen geen nadeel oplevert. Toch ben ik persoonlijk een verstokt bingewatcher van verschillende series en pak ik, of pakte gezien de huidige omstandigheden, regelmatig een bioscoopje. En met mij laten genoeg anderen zich niet door hun beperkte visus weerhouden om tv te kijken. Je kunt samen met iemand die wel kan zien kijken en dan uitgelegd krijgen wat er gebeurt als dat onduidelijk blijft, je kunt het natuurlijk met je eigen fantasie invullen of je zoekt achteraf op wat er gebeurde. Maar tegenwoordig, sinds een aantal jaar, is er een nieuw fenomeen in opkomst: audiodescriptie. Deze toevoeging verrijkt de kijkervaring van blinden en slechtzienden enorm.

Hoe werkt audiodescriptie?

Misschien heb je het wel eens gezien als je op televisie een programma keek, de aankondiging van te voren dat het betreffende programma audiodescriptie biedt voor mensen met een visuele beperking. Je hoeft je dan geen zorgen te maken dat je hier iets van mee krijgt als je dit niet wilt of nodig hebt, want gebruikers van audiodescriptie kunnen dit voor zichzelf aanzetten via bijvoorbeeld een app. Eigenlijk is het concept best simpel: je kijkt een film of serie met oortjes in en via die oortjes vertelt een stem je, tussen de dialogen van het programma door, wat er in beeld gebeurt. Het is dus niet zo dat de beschrijvingen door de oorspronkelijke gesproken woorden heen gaan en je mist dus niets daarvan. Het is dan ook echt een kunst voor de schrijvers van teksten voor audiodescriptie om dit mooi tussen de gesproken woorden door te laten gaan. Ze kunnen dus niet te veel informatie geven omdat er maar weinig tijd voor is, maar het is wel belangrijk dat kijkers het belangrijkste mee krijgen. Gezichtsuitdrukkingen of gebaartjes van de acteurs kunnen worden beschreven, hoe mensen er uit zien of hoe de omgeving van de scène er uit ziet. Onderstaande video heeft audiodescriptie, voor als je een voorbeeld wilt zien en horen van hoe het werkt.

Het leuke van audiodescriptie is dat je soms als non-visuele kijker extra info mee krijgt. Je krijgt bijvoorbeeld eerder de namen van personages te horen om het verhaal begrijpelijk te houden. Dit gebeurt niet vaak, want het is natuurlijk niet de bedoeling dat er gespoild wordt, maar soms komt het voor.

Thuis en in de bioscoop

Audiodescriptie is op steeds meer plaatsen beschikbaar. Er bestaat een speciale app, Earcatch, waarmee je audiodescriptie voor een film of serie kunt downloaden voor je deze gaat kijken. Als je de film bijvoorbeeld op een televisie of tablet gaat kijken en je hebt die app op je telefoon, kun je met de microfoon van je telefoon de app laten luisteren en synchroniseren met het geluid van de films of serie. De app kan de audiodescriptie dan precies goed laten lopen met het geluid van het andere apparaat. Door oordopjes in te doen horen andere de beschrijvingen niet. Veel ziende mensen vinden het behoorlijk irritant om audiodescriptie te horen, aangezien ze de informatie dubbel krijgen. Vroeger werkte de app alleen met oortjes, maar tegenwoordig kun je ze ook uit laten, bijvoorbeeld als je alleen bent of met andere mensen die het niet goed zien. Earcatch werkt ook prima in een bioscoop.

Streamingdiensten als Netflix en Disney+ bieden tegenwoordig bij veel films en series ook de mogelijkheid om audiodescriptie aan te zetten. Je hebt dan dus geen aparte app nodig. Als audiodescriptie beschikbaar is kun je de optie vinden op dezelfde plek waar je taal en ondertiteling in kunt stellen. Je vinkt de optie aan, vaak is deze alleen beschikbaar in de originele taal van de serie of film, en kijken maar!

Ondanks dat ik nog restvisus heb, maak ook ik dankbaar gebruik van audiodescriptie. Toen ik het voor het eerst gebruikte, ging er een wereld voor me open. Toen realiseerde ik me pas hoe veel ik eigenlijk mis en hoe vermoeiend het kan zijn om tijdens het kijken hardgrondig na te denken over wat er nou gebeurt. Het leek net of mijn kijkervaring een extra dimensie kreeg. Opeens kreeg ik alles mee en hoefde ik niet aan mijn medekijkers te vragen wat er gaande was. Ik heb denk ik nog nooit zo ontspannen in de bios gezeten als toen. Dat ik niet meer zonder audiodescriptie naar iets zou kunnen kijken is echter een leugen. Op Netflix bijvoorbeeld wordt deze ondersteuning vaak alleen geboden in de originele taal van de film of serie, maar als er Nederlandse audio van deze serie beschikbaar is, geef ik de voorkeur daaraan. Niet omdat mijn Engels zo slecht is, maar vanwege mijn zwak voor Nederlandse nasynchronisatie. Als er dan dingen gebeuren die ik niet mee krijg, spoel ik soms tien seconden terug en schakel ik voor een kort moment om naar de originele taal met audiodescriptie. Een zeer eigenaardig gebruik van het medium, ik weet het, en ik denk dan ook dat niet veel mensen dit op die manier doen.

Stemrecht, foto van stembiljet met podloot

Ontstemd: een heel andere verkiezingsstrijd

Geschatte leestijd: 3 minuten

De afgelopen week stond in het teken van de Tweede Kamerverkiezingen. Ook ik heb, na lang wikken en wegen, het stembiljet met mijn voorkeur ingevuld. Dit heb ik echter niet alleen gedaan. Als de woongroep waar ik nu verblijf niet van die flexibele begeleiders had gehad, of als mijn moeder vier jaar geleden niet in de gelegenheid was geweest om met me mee te gaan, was mijn stem beide keren verloren gegaan. Ja, ongelofelijk maar waar, als je een visuele beperking hebt kun je in de meeste gevallen niet zelfstandig stemmen.

Wij hebben toch ook stemrecht?

Iedere wilsbekwame burger boven de achttien heeft het recht om te stemmen. Volgens het VN-verdrag is de overheid verplicht om iedere stemgerechtigde de mogelijkheid te bieden om te stemmen. Maar aangezien we nog steeds op een enorm papieren vel met minuscule lettertjes een klein rond vakje rood moeten kleuren is zelfstandig stemmen er voor veel blinden en slechtzienden niet bij. Dit leidt logischerwijs tot veel onvrede bij blinden en zeer slechtzienden. Dat blijkt al uit dit artikel van RTV Noord over een slechtziende man die uit principe zijn stempas verscheurde. Ik zou dit zelf niet snel doen, aangezien je dan je stemrecht verscheurt, maar ik snap de frustratie en onmacht erachter heel goed. Natuurlijk is het mogelijk om te gaan stemmen met een begeleider, maar zoals in bovengenoemd artikel ook wordt beschreven doet dat je stemgeheim teniet. Daarbij, met iemand in zo’n klein stemhokje gaan staan is in deze tijd natuurlijk niet al te raadzaam.

Oplossingen

Ik sluit dit enigszins sombere artikel graag af met de mogelijke oplossingen die dit probleem zouden kunnen wegnemen. Om te beginnen is er de stemmal, die het makkelijk maakt voor blinde en slechtziende stemgerechtigden om zelfstandig het juiste rondje in te kleuren. Onderstaande video beschrijft hoe deze stemmal werkt.

Wat mij betreft een prima oplossing, al vinden veel gemeenten het “te duur” om zo’n mal aan te schaffen voor het handje vol visueel beperkte inwoners dat ze hebben. Daarom waren er slechts in zo’n vijftig gemeenten deze mallen aanwezig. Wat mij best verbaasde was dat we in Ermelo niet zo’n mal hadden. Ermelo, mocht je het nog niet weten, is een gemeente met behoorlijk veel blinde en slechtziende inwoners. Er zijn best veel woongroepen in dit dorp en vaak kiezen de mensen die deze woongroepen verlaten er voor om te blijven hangen in het dorp waar ze al een leven hebben opgebouwd. Hoe dan ook, dit bracht de gemeente dus niet op het lumineuze idee om ook zo’n mal aan te schaffen. Ik denk dat het een hele waardevolle investering is om zo’n apparaat in gebruik te nemen. Daarbij, omdat het niet al te vaak gebruikt wordt, gaat het heel lang mee.

Zelf ben ik een groot voorstander van het idee om digitaal te stemmen, al is het alleen al vanwege de tonnen papier die het scheelt. Maar buiten dat, een digitale omgeving om je stem uit te brengen is een stuk makkelijker en goedkoper toegankelijk te maken, mits je weet wat je doet. Ik weet dat zoiets snel fout kan gaan, dat zo’n systeem gehackt kan worden en zo, maar er moet toch wel een manier zijn om het allemaal dicht te timmeren? Ik bedoel, als we zulke gevoelige zaken als bankieren, corresponderen met de belastingdienst en aanvragen indienen bij de gemeente al jaren online kunnen regelen, waarom dit dan niet? Gewoon lekker thuis je stem uitbrengen, nog coronaproof ook.

In het kader van optimistisch naar de toekomst kijken en het teleurstellende verleden achter je laten, zou ik graag een oproep aan onze, nog niet gevormde, regering willen doen. Lieve beleidsmakers. Als jullie je plek op de veroverde zetels eenmaal hebben ingenomen, vraag ik jullie aandacht graag voor het hierboven omschreven probleem. In jullie ogen is het misschien een klein probleem, maar een aanzienlijk deel van de bevolking worstelt hiermee. Stel je voor, duizenden en duizenden mensen die zichzelf in aanloop naar de verkiezingen de vraag stellen hoe en of ze wel kunnen stemmen, in plaats van op welke partij. Laat ons alsjeblieft de volgende verkiezingen niet in de kou staan, niet weer. Jullie willen toch zo graag dat iedereen die mag, gaat stemmen? Geef dan ook iedereen die mogelijkheid en breng deze verkiezingsstrijd, die iedere keer weer oplaait, tot een goed einde. Dank je wel!

Foto van laptop met schermlezer

De schermlezer als onze digitale gids

Geschatte leestijd: 4 minuten

Of je nu een trouwe lezer van ons blog bent of zo nu en dan een EyeOpener meepikt, als je ons volgt weet je dat blinden en slechtzienden over het algemeen prima met computers en het internet uit de voeten kunnen. Dat is een geruststellende gedachte, want vandaag de dag zijn er nog steeds veel te veel mensen die onterecht geloven dat visueel beperkten volledig afgesneden van het internet leven. Onvoorstelbaar, niet? Ik bedoel, de technologie staat voor niets en wij zijn veelal vindingrijke, oplossingsgerichte denkers. Ook zijn er mensen die wel weten of vermoeden dat wij onze weg online kunnen vinden, maar gewoon niet begrijpen hoe we dat doen. Dat is niet erg, zolang je er niet klakkeloos vanuit gaat dat wij allemaal een stel digibeten zijn leg ik met plezier uit, aan de hand van een situatie die momenteel in mijn leven speelt, hoe blinden en zeer slechtzienden de computer bedienen. Dit doen we met de schermlezer: een stukje super handige software die er voor zorgt dat ik het artikel kan publiceren dat jij nu leest.

Drie manieren van kijken

Globaal gezien kan een schermlezer drie verschillende functies hebben: spraak, braille en vergroting. De spraakfunctie zorgt ervoor dat de tekst op het scherm door een door de computer aangestuurde stem wordt voorgelezen. Dit geldt bijvoorbeeld ook voor de woorden die je typt. De vergrootfunctie vergroot vanzelfsprekend de inhoud op het scherm, maar het is net iets gecompliceerder dan alleen dat. De meeste schermlezers die vergroting ondersteunen bieden de mogelijkheid om alleen bepaalde delen van het scherm te vergroten, de kleuren om te keren of het contrast te verhogen. En uiteraard kun je zelf bepalen hoe zeer je dingen uitvergroot. Als laatste is er nog de braillefunctie. Deze werkt door middel van een brailleleesregel, een klein, smal apparaat dat men voor het toetsenbord plaatst. Het programma vertaalt de woorden die op het scherm te zien zijn naar braille en geeft ze weer op deze brailleleesregel. Natuurlijk past de hele inhoud van een scherm niet altijd op een brailleleesregel en is het onhandig als de spraakfunctie alles voorleest. Daarom werkt een schermlezer met een systeem waarbij steeds een klein deel van de inhoud via braille en spraak aan de gebruiker getoond wordt.

Welke van bovengenoemde functies iemand gebruikt hangt af van diens visus en behoeften. Iemand die volledig blind is heeft bijvoorbeeld geen baad bij vergroting en gebruikt spraak, braille of een combinatie van beide. Ik ben zeer slechtziend en gebruik daarom het liefst alle drie de functies.

Verschillende schermlezers

Zoals het hoort bij een gezonde markt zijn er verschillende schermlezers te verkrijgen, die worden verstrekt door verschillende leveranciers. Een schermlezer is een hulpmiddel en wordt dus in de meeste gevallen vergoed door de zorgverzekeraar of het UWV. En dat is dus precies waar ik momenteel tegenaan loop: welke schermlezer past het best bij mij? Ik dacht de ideale schermlezer gevonden te hebben in Zoomtext Fusion, die spraak, braille en vergroting ondersteunt. Helaas is deze schermlezer een aanslag op de snelheid van mijn pc en zo ook op mijn bloeddruk. Omdat ik alle drie de functies van een schermlezer gebruik, is het programma behoorlijk zwaar en vraagt het veel van het werkgeheugen van mijn laptop. Gelukkig kreeg ik via de leverancier Babbage de mogelijkheid om een demo van de door hen ontwikkelde schermlezer Ultimate Screen Access, kortweg USA, uit te proberen. Dit programma is veel lichter en vertraagt mijn computer nauwelijks. Ik werk er nu al ruim een maand mee en ben zeer tevreden!

Opgelost, zou je denken, maar zo simpel ligt het niet. Zoals ik eerder al schreef worden de schermlezers meestal vergoed, omdat ze vaak aan de prijzige kant zijn. Maar hier zijn wel een aantal voorwaarden aan verbonden. Het is krap drie jaar gleden dat ik Zoomtext Fusion bij mijn zorgverzekeraar aanvroeg omdat ik gek werd van de schermlezer die ik toentertijd gebruikte. Ik had gehoopt dat Fusion met minder problemen zou werken en mijn computer niet zo ernstig zou vertragen als de andere schermlezer deed. Dit was echter niet het geval. Helaas moet er minstens drie jaar tussen de aanvragen voor gelijksoortige hulpmiddelen zitten, wat natuurlijk ook weer logisch is, omdat je anders kunt blijven wisselen wanneer het jou uitkomt. Het zal er dus om spannen of ik USA vergoed krijg. Maar goed, tot die tijd red ik me met de demo, eventueel Zoomtext Fusion en… had ik al verteld dat de meeste smartphones een ingebouwde schermlezer hebben die super werkt? Je ziet, we redden ons prima online. Als we niet kunnen zien wat er in onze digitale omgeving gebeurt, dan horen of voelen we dat snel genoeg.

Foto van Miranda met de tekst 'Mijn wazige wereld'

Hoe vloggen mijn wazige wereld voor anderen zichtbaar maakt

Geschatte leestijd: 5 minuten

Hallo mooi mens,
Welkom in mijn wazige wereld. Ik ben Miranda. Door de ziekte van Stargardt word mijn centrale gezichtsvermogen sterk aangetast, waardoor ik veel details mis en wazig zie. Ik vlog over hoe ik in het dagelijks leven omga met mijn visuele beperking.

Slechtziend worden

Toen ik zeventien jaar was kreeg ik na onderzoeken te horen dat ik de ziekte van Stargardt heb. Op dat moment kon ik alleen maar denken:
ik ga me niet nu opeens aanpassen aan mijn slechtziendheid. Heb het al die jaren daarvoor toch ook gewoon gered?
Zo gezegd zo gedaan, ik ging na de diagnose gewoon door met hoe ik daarvoor de dingen deed. Op mijn manier, met allerlei trucjes om het zicht dat ik kwijt was te compenseren kon ik mij prima redden… dacht ik. Hier en daar vroeg ik af en toe om hulp en werd ik vanuit Visio ondersteunt tijdens mijn studie en later door een maatschappelijk werkster. Op deze manier hielp ik mezelf om toch verder te gaan. Ik had mijn studie maatschappelijke zorg succesvol afgerond en ging aan het werk als welzijnsmedewerker in een verpleeghuis. Ik heb altijd een fijn en druk sociaal leven gehad. Ik richtte in 2015 samen met andere vrijwilligers de stichting Uniek op, waarmee we doormiddel van bijeenkomsten iets voor jongvolwassenen met een beperking kunnen betekenen en ik ontmoete de liefde van mijn leven. Kortom ik zat niet stil, hield van gezelligheid en betekende graag iets voor anderen.

Ermee leren omgaan

Mijn overlevingsstrategie leek een kracht en heeft mij veel gebracht, maar uiteindelijk in september 2018 was mijn interne batterijtje toch echt helemaal leeg en raakte ik in een depressie. De dipjes waar ik wel eens last van had werden donkere, negatieve buien. Waar ik voorheen na een paar dagen weer vrolijk verder ging bleef ik nu hangen in negatieve gedachten, paniekaanvallen en veel verdriet. Ik was uitgeput en ik raakte me er van bewust dat ik één heel belangrijk persoon al jaren vergat, namelijk Miranda, ik zelf. Ik voelde heel diep van binnen dat ik wilde leren om gelukkig te leven in plaats van overleven. Ondanks de negatieve gedachten was er ook iets in mij dat mij kracht gaf om te beseffen dat juist deze depressie mij sterker kon maken en mij de kans kon geven om dichter bij mezelf te komen.
Ik ging hulp zoeken. Deze vond ik in therapie, medicatie, sporten, steun van vrienden/familie, de natuur in gaan en bloggen. Ik kwam er achter dat het mij in de paniek en heftige emotie buien hielp om alles van me af te schrijven. Dit ben ik ook gaan delen, om wie daar behoefde aan had mee te nemen in mijn donkere tijd. Tijdens het schrijven werd ik rustiger, kon ik verwerken en relativeren. Na een aantal gesprekken met een psychiater kwam ik er achter dat ik mijn visuele beperking nooit heb kunnen accepteren en al die jaren te veel van mezelf gevraagd had, door dat ik weinig hulp vroeg en aannam. Ik wist dat als ik nu niet met mezelf aan de slag zou gaan om leren om te gaan met mijn beperking, ik op een later moment mezelf weer uit zou putten.

Wat vloggen mij brengt

In maart 2019 krabbelde ik langzaam uit de donkere tunnel en begon ik weer wat meer te stralen en energie te krijgen. Ik besloot de moeilijke maar ook mooie stap te maken, ik ging een intensieve revalidatie aan bij Visio het Loo Erf. Nog steeds was ik aan het bloggen, maar ik deed dit allemaal visueel met de restvisus die ik nog heb. Toen ik het eens met iemand over mijn energie had en vertelde dat het schrijven mij toch wel veel moeite koste qua visuele inspanning, zei diegene tegen mij:
“waarom ga je niet vloggen? Vloggen kost minder energie en je laat jezelf nog puurder zien/horen.” Nu volgde ik zelf geen vloggers en had ik daar ook weinig behoefte aan, maar dat wilde natuurlijk niet zeggen dat ik niet kon proberen of vloggen wel bij mij paste. Ik had bedacht dat ik dan wel ging vloggen op mijn eigen manier, zonder filmpjes opnieuw te maken en te bewerken, gewoon zo puur mogelijk. Filmpjes te maken die mij helpen net zoals het bloggen mij hielp, en tegelijkertijd deze te delen, om wellicht anderen te kunnen inspireren en mee te nemen in beide kanten van de medaille in het leven met een visuele beperking.
Ik startte met vloggen op de eerste dag van mijn revalidatie (in juli 2019) en kwam er al snel achter dat dit mij minder energie kost dan het schrijven. Ik gebruik de camera als een soort spiegel waarin ik met mezelf in gesprek ga over hetgeen waar ik op dat moment mee zit, meemaak, voel, denk of doe. Ik ben vanaf dat moment mijn vlogs gaan delen op mijn Facebookpagina en later ook op Youtube en Instagram, allemaal onder de naam: Mijn wazige wereld.
Het vloggen is voor mij niet alleen helpend om dingen te verwerken, te relativeren of te reflecteren, maar het is ook een spiegel van in welk proces ik zit, hoe ik mij voel en wat ik aan het ontdekken ben in het leven. Door dat ik het deel heeft het mij ook bijzondere gesprekken en ontmoetingen gegeven met mensen die mij gingen volgen. Een mooi cadeautje is ook dat het mij zelfs een paar bijzondere vriendschappen heeft gebracht en ik echt voel dat ik andere mensen kan inspireren met mijn vlogs.

Acceptatie

Door de revalidatie bij Visio het Loo Erf heb ik mijn visuele beperking kunnen accepteren en ben ik dichter bij mezelf gekomen. Door deze stappen te hebben gemaakt kan ik verder met mijn ware ik te leren accepteren, liefde en rust te vinden in wie ik ben en gelukkig te leven. Gelukkig leven betekent voor mij niet dat het alleen maar fantastisch is, maar dat alles gevoeld mag worden en je daarin leert en ervaart wat je nodig hebt om je dromen waar te maken en te kunnen zijn wie je echt bent. Een visuele beperking is moeilijk, maar als het daarnaast lukt om ook de sterke kanten ervan te voelen is het leven ook heel mooi en interessant.
Mooi mens, we zijn het waard!

Dit artikel werd geschreven door Miranda Blomsma

Foto van de inhoud van een Magic Box, met o.a. Gehakt, honing en cashewnoten

Wat zit er in jouw Magic Box?

Geschatte leestijd: 3 minuten

Ik ben allergisch voor voedselverspilling. Echt, anders dan dat kan ik het niet omschrijven. Het doet me bijna fysiek pijn als ik zie dat mensen voedsel dat nog prima eetbaar is zonder er verder bij stil te staan wegkeilen. Ook voedsel dat de houdbaarheidsdatum is gepasseerd terwijl dit voorkomen had kunnen worden verdient mijn medelijden. Hoe overdreven dit ook mag klinken, ik kan er echt niet tegen en doe mijn uiterste best om dit zelf te voorkomen. Met deze eigenaardige info over mijn persoon in je achterhoofd kun je je vast en zeker voorstellen hoe positief verrast ik was toen ik een paar jaar geleden de app Too Good To Go ontdekte, die voedselverspilling wil tegengaan. De app creëert eigenlijk een win-winsituatie: door een zogenaamde Magic Box te reserveren kun je een grote hoeveelheid levensmiddelen voor weinig geld kopen. Maar, eet of drink dat wat je krijgt wel snel op, want de producten staan op het punt hun datum des oordeels te overschrijden.

De Magic Box

Dit is hoe het in zijn werk gaat. Too Good To Go is een initiatief waar restaurants, supermarkten en andere verkopers van etenswaren vrijwillig aan kunnen deelnemen. Doormiddel van hun app kun je als consument zien welke winkels er in jouw buurt meedoen. Via zoekfilters kun je zoeken op het soort voedsel en zie je makkelijk de adressen waar nog iets te halen valt. Meestal ’s avonds maken de deelnemende winkels bekend hoe veel Magic Boxen er zijn. In mijn ervaring zijn dit er meestal niet al te veel, twee, drie, en natuurlijk komt het ook wel eens voor dat ze niets over hebben. Daarom moet je er vaak wel snel bij zijn. Je kunt een Magic Box reserveren en die de volgende dag op het aangegeven tijdstip ophalen. De app geeft je een code die je in de winkel kunt laten scannen, waarna je het eten meekrijgt.

Een Magic Box kost bij de meeste supermarkten maar een paar euro. Bij wat luxere restaurants zijn ze vaak wat duurder, maar ik heb ze nooit duurder dan vijftien euro gezien. Wat je voor dit geld krijgt is een complete verrassing. Natuurlijk, bij een sushirestaurant kun je sushi en bij een bakker kun je brood verwachten, maar de exacte inhoud van een Magic Box weet je nooit van te voren. Bij supermarkten is dit dus echt een grote verrassing. De hoeveelheid voedsel die je krijgt verschilt ook per keer. Om het idee van goed bezig zijn voor het milieu nog verder door te voeren wordt je altijd gevraagd zelf tassen mee te nemen om de verkregen levensmiddelen in mee te nemen.

Eigen ervaring

Zelf heb ik al enkele malen de Magic Box gekocht. Hoewel de inhoud ervan per dag en winkel verschilt en dit dus ook tegen kan vallen, heb ik er eigenlijk hele goede ervaring mee. Mijn Bakker Bart box zat vol kraakverse broden en kaasstengels. Het jammere van deze verse producten is dat ze snel oud worden. Hetzelfde geldt voor zuivel uit de supermarkt. Je krijgt zuivel dat tegen de houdbaarheidsdatum aan zit en dus moet het snel op. Ik had een keer in mijn Magic Box twee pakken yoghurt, weliswaar van elkaar verschillend, maar toch moest het allebei snel op. Daarom is een tip die ik zou willen meegeven om de Magic Box onder meerdere personen of huishoudens te verdelen als je hem koopt.

Toegankelijkheid van de app

Too Good To Go is op zich prima te gebruiken voor mensen met een visuele beperking. Je moet er echter wel handigheid in krijgen. In het begin kan de overload aan informatie verwarrend zijn, maar uiteindelijk ga je er een patroon in zien en wordt het overzichtelijker, althans dat is mijn ervaring. De app heeft geen ondrukbare knoppen voor gebruikers van spraak en het meeste is ook goed gelabeld, dus dat zit wel snor. De app heeft een witte achtergrond en een goed leesbaar lettertype. Dus, als je eenmaal door hebt hoe Too Good To Go vor jou het best werkt, zal niets je er meer van weerhouden om te streven voor een betere wereld en voedselverspilling te bestrijden.

Download Too Good To Go hier voor iOS of hier voor Android

Foto van Ard achter een piano met een orgel op de achtergrond

Het orgel als inspirerende bron van energie

Geschatte leestijd: 3 minuten

Je hebt ze vast weleens gezien, of beter zelfs weleens gehoord. In de Nederlandse grote steden vind je de mooist klinkende monumenten die al eeuwen hun glans brengen in het centrale gebouw van een stad of dorp. Voor de een is het een centrum van de Nederlandse cultuur, voor de ander is het een kerk. Maar het is en blijft een orgel dat er in staat!

Het pad van improvisatie

Van kinds af aan ben ik gefascineerd door het orgel: de koning der instrumenten. De enorme afmetingen en verscheidene keuzes qua klankkleuren maakte het voor mij één plus één dat ik op les zou gaan om zo’n instrument te leren spelen. Echter, een probleem. Ik kan geen noot visueel lezen. Dit houd in, geen bladmuziek. Dan maar alles zelf bedenken met goede docenten erbij om de juiste bagage toe te voegen om muzikaal vooruit te gaan.

Omdat noten lezen niet mogelijk is ben ik op improvisatieles gegaan. Je leert zo te harmoniseren ( zorgen dat alles muzikaal klopt), je creativiteit gebruiken en techniek toe te passen om het spelen makkelijker en beter te maken.

Verschillende muziekstijlen

Omdat een orgel in een kerk staat speel ik natuurlijk ook kerkelijke muziek, maar ik schuw niet om buiten de lijntjes te gaan. Improviseren op een los thema of op bestaande thema’s zoals filmmuziek of bekende deuntjes is voor mij een leuke afwisseling van het serieuze gedeelte. Maar soms kan je hoofd te vol zitten, dit had ik afgelopen periode. Dit houdt in dat je handen wel willen, maar je hoofd zit nog te vol met thema’s of opgeslagen improvisaties om nieuwe dingen te bedenken.

Leren door te luisteren

Veel mensen met een visuele beperking halen hun steun uit de muziek, of luisteren er graag naar ter ontspanning. Dit ook bij mij: gemiddeld staat de koptelefoon met muziek vijf uur per dag aan en sta en ga ik op met muziek. Ik weet overigens niet of dat gezond is, dat in het midden latend. 😊 Van muziek luisteren word je wijzer, je hoort veel interpretaties, je kan mee luisteren en leren van de grote jongens in de muziekwereld en je kan jezelf beoordelen wat beter kan of goed ging. Dat laatste doe ik veel, met de intentie om er in te blijven, anders blijf je hangen op een niveau. Het niveau van morgen halen is elke dag een doel.

Een eigen album met orgel- en pianomuziek

Omdat het orgel voor mij een plek is waar ik mij thuis voel en mijzelf kan ontplooien heb ik om mijn hoofd vrij te maken voor nieuwe ideeën een eigen album gemaakt genaamd: Opus 1. Dat betekent ‘eerste werk’. Naast orgelmuziek heb ik ook vleugelimprovisaties erbij gevoegd voor de diversiteit. Een eigen album maken is veel werk en kost veel energie en hoewel ik een licht energieprobleem heb in verband met mijn visuele beperking krijg ik van zo’n project juist enorm veel energie en is het voor iets om later trots op te kunnen zijn.

Preview van albumtrack ‘Circus a la Ard”
Preview van albumtrack “Toccatine psalm 33”

Dit artikel werd geschreven door Ard van der Linden

Animal Crossing

The Animal Crossing inside me

Geschatte leestijd: 6 minuten

Zeven jaar geleden kwam ik voor het eerst in aanraking met het spel. Althans, toen hoorde ik er voor het eerst van. Ik heb samen met m’n beste vriendin de hele stad afgestruind voor Animal Crossing New Leaf. Zelf dacht ik echt: waarom zoveel moeite voor zo’n stom spel? Man, wat was ze teleurgesteld en haast hysterisch toen we het spel niet konden vinden. Ik heb smakelijk gelachen en het spel weer, letterlijk, naast me neergelegd. Maar ook ik kon de verleiding niet meer weerstaan toen ik van alles voorbij zag komen van Animal Crossing: New Horizons, het nieuwste spel van de serie. Waar zal ik beginnen? Het is zo’n groot spel en er is veel te vertellen. Ik zal jullie een klein kijkje geven in de wereld van Animal Crossing. Neem dat ‘klein’ maar letterlijk, want er is héél veel te ontdekken en het moet na het lezen van dit artikel nog wel leuk zijn om te gaan spelen!

Huisje, boompje… beestje?

Het klopt allemaal. In Animal Crossing draait het letterlijk om huizen, bomen en beestjes. De beestjes zijn je dorpsbewoners. Het is namelijk de bedoeling dat je vanaf onderaan de ladder begint met het creëren van je droomeiland en vijf sterren te behalen. Maar wees niet getreurd. Je begint niet met helemaal niks. In het begin krijg je twee bewoners toegewezen die je komen vergezellen op je eiland. Jammer genoeg heb je daar zelf niets over te zeggen. Je moet dus geluk hebben of de bewoners je aanspreken of niet. Er zijn namelijk verschillende karakters en eigenschappen. Hier kom ik later op terug. Daarnaast krijg je een klein winkeltje en een soort servicebalie. Ook begin je eerst in een tent. Later kun je, je huis upgraden met verschillende kamers, een kelder en een zolder. Máár, dit is niet gratis. Dit kost je aardig wat klingels/bells. Of het klingels of bells zijn, hangt af van of je het spel in het Nederlands of in het Engels speelt.

Beestjes

Er zijn wel 397 verschillende karakters onderverdeeld in 35 verschillende diersoorten. Van een wolf tot een geit en van een geit tot een kat. Je komt van alles tegen. Vandaar de benaming: beestjes. Mijn favorieten zijn de kangoeroes en het beertje: Tutu. Tutu had ik gevonden op een onbewoond eiland toen ik mijn Switch Lite nog had. Vervolgens ging ik over naar de Switch en… Toen was ik haar kwijt. Toen was het nog niet mogelijk om je opgeslagen gegevens mee te nemen naar een ander apparaat. Dit is inmiddels veranderd, whoehoe! Sorry, ik dwaal af. Dit zijn de karakters die je tegen kunt komen in het spel:

  • Chagrijnig
  • Sportief
  • Lui
  • Zelfingenomen
  • Normaal
  • Pittig
  • Zusterlijk
  • Verwaand

Ik ben een enorme fan van de zusterlijke types en totaal niet van de chagrijnige of zelfingenomen types. Maar dit is echt heel persoonlijk. Er zijn mensen die hun eiland het liefst vol hebben met chagrijnen. Dat heeft natuurlijk ook wel wat!

Fossielen, fruit, vissen, insecten, diepzeewezens en DIY’s

Het spel kent zes fruitsoorten, namelijk: kersen, perziken, appels, peren, kokosnoten en sinaasappels. Vanaf het begin krijg je jouw eilandfruit willekeurig toegewezen. Hier vallen kokosnoten trouwens niet onder. Deze kun je bemachtigen bij andere spelers of op een onbewoond eiland met Nook Miles Tickets.

Je krijgt ook te maken met gereedschap; een breekbare bijl, gieter, hengel en een net. Later in het spel krijg je een katapult, schep en een polstok. Op een gegeven moment valt het woordje ‘breekbaar’ ook weg als je beter gereedschap kan kopen dat minder snel kapot gaat. Dit is een groot persoonlijk frustratiepunt. Net zoals in het echte leven gaat hier ook alles tegelijk stuk. Je hebt het heel zwaar zonder gereedschap op je eiland. Je hebt je hengel nodig om te vissen, je gieter voor de bloemen en je schep om te graven en te planten. Dit is nog maar de helft. Vissen, diepzeewezens en fossielen zijn een belangrijk deel uit het spel. Deze verzamel je voor het museum dat je uit eindelijk op je eiland krijgt. Een leuke toevoeging van het spel is: het duiken. Je koopt een duikpak en gooit jezelf de zee in, opzoek naar diepzeewezens. Naast het feit dat je alles aan het museum kunt doneren, is er ook de optie om te verkopen bij Nook’s Hoek. Het kan je aardig wat klingels opleveren namelijk! Op je Nook Phone heb je een encyclopedie waar alle vissen, insecten en diepzeewezens die je hebt gevangen worden opgeslagen.

En dan is nu het moment aangebroken om uit te leggen wat DIY’s zijn. Jullie zullen wel denken: “Héhé, eindelijk.” Nou, dat denk ik ook hoor. DIY staat voor: Do It Yourself. Dit zijn plannen die je op kunt slaan op je Nook Phone. Animal Crossing gaat ook mee met onze generatie door ons te voorzien van een smartphone. Deze plannen bestaan uit meubels, hebbedingetjes, wanden, vloeren, buiten decoratie, kransen en nog veel meer! Maar voor niets gaat de ‘zon’ op. Snap je hem? Goed, je hebt materialen nodig om werk te maken van je plannen, zoals: hout, hardhout, zachthout, ijzerklompjes, kleihompjes, stenen en goudklompjes. Deze verzamel je om de stenen op je eiland ervan langs te geven met je bijl en in bomen hakken.

Servicebalie, winkel & Nook Miles

Deze twee heb ik al eerder genoemd. In je winkel kun je spullen verkopen en kopen. Denk aan bloemzaadjes, DIY’s, exclusieve voorwerpen en… dingen waar je waarschijnlijk niets mee gaat doen. Hier kun je ook je knollen verkopen. Iedere zondag komt Daisy Mae naar je eiland om knollen te verkopen. Je koopt ze van haar en vervolgens probeer je ze te verkopen met winst. Hiervoor kun je naar andere eilanden, of je eigen knollenprijs moet gunstig genoeg zijn. Het is overigens wel een must om een online lidmaatschap te hebben voor dit spel. Anders is het überhaupt niet mogelijk om bij anderen op bezoek te gaan.

Bij de servicebalie vind je de Nook Automaat. Deze is vooral belangrijk als je net begint. In deze automaat kun je o.a spullen kopen van Nook Miles. Nook Miles zijn punten die je krijgt door het voltooien van opdrachten/doelen op je Nook Phone. Verder heb je in de automaat nog de mogelijkheid om klingels te storten en op te nemen van je rekening. De Nook Catalogus mag ik ook niet vergeten. Hierin staan de voorwerpen die je ooit in je handen hebt gehad. Deze kun je nabestellen! Let op: dit geldt niet voor zelfgemaakte voorwerpen.

Het wasbeertje aan de balie moet ook zeker even genoemd worden. De vraag “wat kan ik doen?” Zal je een flink stuk op weg helpen. Bij hem kun je o.a. terecht voor de afbetaling van je huis. Later kun je ook bij hem aankloppen voor de inrichting van je eiland én hij krijgt op een goed moment een assistente. Maar wanneer dat zal zijn, is een verrassing. Voor zover je het een verrassing kunt noemen, aangezien het hele internet bomvol staat met informatie.

Een dierbaar team

Toen ik begon met spelen had ik zoveel vragen en besloot om eens te zoeken naar een Facebook groep. Deze heb ik gevonden! In deze groep worden vragen beantwoord, giveaways gehouden en met elkaar onderhandeld. Een tijdje geleden werd er een oproep geplaatst met de vraag naar een nieuwe moderator. Na wat nadenken besloot ik om te reageren en te kijken of het wat voor me was. Ja, dat was het. Maar niet alleen het moderator gedeelte. Het belangrijkste gedeelte vind ik het team waar ik in terecht ben gekomen. Deze mensen zijn niet alleen goed voor Animal Crossing, maar zijn in een korte tijd ook belangrijk voor me geworden. Je zit immers dagelijks met elkaar opgescheept. Ik doe het met enorm veel plezier en het maakt het spelen nóg leuker.

Ik zal jullie niet langer vervelen met meer uitleg. Ervaar vooral zelf hoe je het spel vind. Alles wat ik hierboven heb beschreven, is nog niet eens de helft van wat het spel te bieden heeft.

Radio, GIF van audiogolven

Een nieuw geluid: van luisteraar tot radiomaker

Geschatte leestijd: 7 minuten

Al van jongs af aan ben ik geboeid door het medium radio. Je zou zeggen: zeker door het feit dat alles wat je zegt door iedereen die luistert wordt gehoord. Ja, dat speelt ook zeker mee, maar wat me vooral boeit is het feit dat je ik weet niet hoe veel mensen die luisteren kunt voorzien van muziek, nieuws en informatie. Informatie die jij belangrijk vindt om te delen.

Sinds ik een jaar of acht, negen was, luisterde ik altijd naar 3FM. Dj’s als Giel Beelen, Gerard Ekdom, Michiel Veenstra en Rob Stenders vond en vind ik geweldig! Giel wist hoe je een ochtendshow moest neerzetten waar je de volgende dag nog aan liep te denken. Gerard Ekdom en Rob Stenders zijn dj’s die bepaalde nummers zo op hemelden, dat ik die nummers ook zo snel mogelijk wilde hebben. Michiel Veenstra wist met Gerard Ekdom altijd een feest te maken van de vrijdagavond in Ekstra Weekend. En niet te vergeten: Serious Request: gewoon zes dagen niet eten en intussen geld inzamelen voor het goede doel met in die zes dagen prachtige, maar ook hilarische radio.

Zelf radio maken

In tegenstelling tot wat veel beginnende radiomakers doen heb ik geen eigen zendertje gehad. Ik heb geen programma’s gemaakt die niet verder kwamen dan de buren of dan het einde van de straat. Het avontuur begon voor mij in 2014. Ik zat toen op het speciaal onderwijs in Zeist. Er werd toen een mail rond gestuurd dat in het kader van het vak Kunst en Cultuur een aantal radioworkshops gegeven zouden worden door Peter Kroon van Radio 509. Radio 509 kende ik wel, want daar luisterde ik toen af en toe naar. Ook de naam Peter Kroon kende ik.

Tijdens de workshops dacht ik in eerste instantie: Ach, makkelijk zat! Ik heb zo veel radio geluisterd, dus ik lul me hier wel doorheen, maar daar ben ik mooi van terug gekomen. Radio maken is toch echt iets anders dan luisteren en je moet er gevoel voor hebben.

De workshops bestonden uit een deel uitleg over het medium radio en ook uit praktijkoefeningen achter de mobiele studio. Persoonlijk vond ik dat het aller leukste. Achter de studio staan met een koptelefoon op en ook zelf platen instarten, prachtig!

Naar Hilversum

Na een aantal maanden stopten de radioworkshops helaas, maar ik wilde meer! Ik had het gevoel dat ik meer uit mezelf kon halen op radiogebied. Dus vroeg ik Peter of ik een keer naar de studio van Radio 509 in Hilversum mocht komen. Dat mocht. Het was een geweldige dag! De mengtafel daar was nog groter en mooier dan die van de mobiele studio en er waren nog veel meer mogelijkheden.

Eigen programma

Na die ene dag in Hilversum was het me duidelijk. Ik wilde hier beslist mee verder! Ik ben me toen als een gek gaan storten op audiobewerking (nogal handig als je met radio verder wil). Vanuit huis probeerde ik een eigen uur radio in elkaar te zetten. Toevallig kwam ik die uren pas weer tegen in mijn archief. Altijd weer geweldig als ik dat gekloot van toen weer terug hoor! In de tussentijd (2015-2017) deed ik af en toe nog wel eens iets voor Radio 509. Ik heb in die periode een keer live verslag gedaan van The Blind Run en heb een uurtje mee gedraaid op de ZieZo-beurs.

Begin 2017 zag ik dat Radio 509 verslag zou gaan doen van het Outdoor Showdowntoernooi in Apeldoorn. Toen heb ik een mail die kant op gestuurd met de vraag of ze nog mensen nodig hadden om verslag te gaan doen. Peter mailde toen terug: Ik zit eigenlijk meer te denken aan Lieftinck is los, elke vrijdagavond van 20 tot 22 uur! De eerste Lieftinck is los was op vrijdag 24 februari 2017. Ik was van te voren enorm nerveus en hoopte dat het programma een beetje aan zou slaan. Maar als je wil dat iets een succes wordt, moet je er zelf iets voor doen. Je moet zelf proberen om origineel te zijn en geen kopie te worden van een radioheld van vroeger. Toe gegeven, in het begin praatte ik net zo snel als de dj’s bij 538. Dat is even leuk, maar na verloop van tijd zit je gewoon je kunstje te doen.

Drie jaar later

Eind mei 2020 had ik het gevoel dat de rek een beetje uit Lieftinck is los was. Ik had in die drie jaar ook redelijk wat gedaan. Zo had ik platen uitgezonden die je zelfs in de slechtste programma’s niet meer hoorde en was ik begonnen met het uitzenden van erotische verhalen. Waarom? Gewoon omdat de mogelijkheid er was! Intussen had ik ook 2 uur op zondag gekregen waarin ik wat serieuzer was. Net toen ik eens rustig wilde gaan bedenken of er wellicht een mogelijkheid was om andere uren binnen 509 te gaan vullen, belde Peter me op. Ik vertelde waar ik aan zat te denken en dat ik vond dat de rek een beetje uit het programma aan het gaan was. Peter heeft me toen een prachtige kans gegeven, waar ik hem nog steeds dankbaar voor ben. Het kwam er op neer dat hij me een dagelijks programma wilde geven, zes dagen per week een uurtje van 18 tot 19 uur. Deze mogelijkheid heb ik met beide handen aangegrepen. Op 26 juni maakte ik live vanuit Hilversum de laatste Lieftinck is los. Een geweldige uitzending die ik altijd zal bewaren!

No Limits Network

Je zou misschien verwachten dat ik in al die jaren keurig netjes bij 509 ben gebleven. Ja, dat is ook zo, maar ik heb daarnaast nog wat uitstapjes gemaakt. Eind 2015 werd bij de KRO-NCRV een platform opgericht voor jongeren die wel een beperking hebben, maar zich absoluut niet beperkt voelen. Onder de naam No Limits Network zouden de jongeren zowel radio als video’s voor het Youtube-kanaal gaan maken. En dat alles onder begeleiding van Ruud de Wild. Ik zat nog niet bij de eerste lichting, maar in januari 2016 zag ik een bericht langs komen dat No Limits Network op zoek was naar nieuwe “reporters”. Ik heb toen direct een mail die kant op gestuurd, want radio maken onder begeleiding van Ruud de Wild leek me super vet! Naar aanleiding van mijn mail werd ik uitgenodigd voor The almost blind auditions op zaterdag 23 januari in Hilversum. Ze werden gehouden in het zelfde pand waar tot eind 2019 de uitzendingen van NPO Radio 2 en 5 vandaan kwamen. Ik was redelijk zenuwachtig. Auditie doen voor onder meer Ruud de Wild, als dat maar goed ging! Het ging uiteindelijk ook goed. Ik heb voor de jury allemaal typetjes en de meest maffe voice-overs opgezet, maar blijkbaar was het goed. Na een paar weken later nog een gesprek gevoerd te hebben was het zeker, ik was 1 van de nieuwe reporters. In eerste instantie was het alleen maar mee presenteren, maar al snel mocht ik samen met een collega-reporter een eigen uurtje gaan vullen dat we ook helemaal naar eigen inzicht mochten indelen. Dit heeft tot eind juli 2016 gelopen. Toen werd de radiotak helaas afgestoten. Ik heb toen nog een paar video’s gemaakt. Ook dat was leuk. Zo was een keer de opdracht om winkels in te lopen en daar te vragen naar producten die daar helemaal niet te koop waren.

Muzikale vrijheid

Ik krijg regelmatig de vraag of ik mijn muziek zelf mag uitkiezen. Het antwoord op die vraag is: ja zeker! Toen ik net bij 509 kwam, heb ik wel eventjes met een playlist gewerkt. Dat is ook logisch, want als een station een bepaald format heeft moet je dat eerst in je vingers krijgen. Maar al na een paar maanden ben ik mijn shows zelf gaan samen stellen. Ook bij No Limits Network heb ik altijd honderd procent muzikale vrijheid gehad. En die vrijheid geef ik ook niet zomaar op.

Inspreekwerk

Regelmatig hoorde ik van mensen dat ik zo’n goede stem heb. Een tijdje geleden ben ik toch maar eens gaan kijken of inspreekwerk iets voor mij is. Uiteindelijk ben ik met een aantal mensen in contact gekomen die me hier mee verder konden helpen. Dit heeft tot nu toe al hele leuke inspreekklussen opgeleverd. Mijn stem is inzetbaar voor jingles en commercials. Daarnaast ben ik een verzamelaar van radiojingles en tunes.

Tot slot wil ik graag nog wat tips mee geven. Als je pas radio maakt, let er dan heel goed op dat je niet een kopie wordt van je radioheld van vroeger! Hoe erg je ook op Jeroen van Inkel of Edwin Evers wil lijken, je bent Jeroen van Inkel of Edwin Evers niet. Je bent jezelf en blijf dat ook vooral. Probeer zo natuurlijk mogelijk te praten op zender. Ga niet ineens heel snel praten, maar blijf rustig. Op die manier hou je ook je luisteraars vast. Hoe leuk radiojingles van vroeger ook kunnen zijn, ga deze niet gebruiken voor eigen items. Probeer creatief te denken en gebruik je fantasie.

Dit artikel werd geschreven door Bram Lieftinck

GIF van Mario video games

Het spelen van video games met weinig visus

Geschatte leestijd: 6 minuten

Ik moet een jaar of tien geweest zijn toen mijn zusje voor haar verjaardag van mijn ouders een roze Nintendo DS Lite kreeg. Ook kreeg ze daarbij een spelletje waarmee ze voor baby’s kon zorgen. Toen al helemaal gek op zorgen en moederen stortte ze zich op het spel. Bijna iedere dag zag ik haar liefdevol spelen met haar digitale kindertjes. Ik was stiekem een beetje jaloers op hoe ze zich verloor in die wereld en wilde dat ook. Maar helaas, toen ze het me liet proberen ontdekte ik al snel dat het voor mijn drie procent zicht te veel gevraagd was. Te veel tekst, te veel details die ik miste. Later kreeg ze er een spel bij waarmee ze voor hamstertjes zorgde. Dat ging me wat beter af, vooral bepaalde minigames lukten me aardig. Toch dachten zowel mijn ouders als ik dat zo’n apparaatje niets voor mij zou zijn, omdat ik er zo weinig mee zou kunnen en ik misschien last van mijn ogen zou krijgen. Dus met een lichte teleurstelling zei ik de video games vaarwel.

Toen mijn andere zusje ongeveer een jaar later ook een DS Lite kreeg, een groene, nam mijn interesse voor video games weer toe. Zij kreeg er een totaal ander spel bij, namelijk: New Super Mario Bros. DS. Dit 2D Mario-spel waarbij je een klein poppetje door verschillende levels met uiteenlopende vijanden en obstakels moet sturen, was helemaal niet voor me te doen, zo dacht mijn moeder. Maar op een goede dag kreeg ik de DS van mijn zusje te pakken en probeerde ik ook dat spel, waarbij ik tot de verbazingwekkende ontdekking kwam dat ik het best redelijk kon zien, zolang ik de game console maar dicht bij genoeg hield, zo’n 1,5 centimeter van mijn ogen af. Er ging een hele wereld voor me open. De wereld van Super Mario, die lang niet zo ondoenlijk voor me bleek te zijn dan we hadden gedacht. En toen kwam het magische moment dat mijn moeder me op een ochtend in maart 2009 wakker maakte met de alles veranderende mededeling: “er is een witte DS Lite in de aanbieding, ga je mee?”, waarmee mijn leven als video gamer een startsein kreeg.

Gokken en klikken

Het begon met spellen van Super Mario. Deze waren niet al te lastig: er zit bijna geen verhaal in die spellen, dus ik hoefde geen halsbrekende toeren uit te halen om dat mee te krijgen. Hierdoor miste ik wel de plot van een spel als Super Mario 64 DS, maar de talrijke 3D-werelden die je zonder tijdslimiet kon verkennen om Power Stars te verzamelen, maakten dat meer dan goed. In Super Mario Bros. DS zat wel een tijdslimiet, die samen met Mini Mario de meeste problemen gaf. En Mario Kart was ook opvallend goed voor me te doen. Hoewel mijn visus waardeloos is, werkt mijn visuele geheugen wel behoorlijk goed, waardoor ik vrij snel de verschillende kartbanen uit mijn hoofd kende. Het liefst speelde ik als het vrolijke groene draakje, waarvan ik de naam natuurlijk niet kon lezen, dus die ik tot Ditchy gedoopt had, om er veel later achter te komen dat deze eigenlijk Yoshi heette. Internet werd in die tijd mijn grootste vriend en online las ik over de achtergrond van veel Mario personages, waardoor ik het ‘verhaal’ in de spellen beter kon begrijpen.

Mijn Mario Kart 8 deluxe highlights als Witte Yoshi
Meer highlights op een visueel uitdagender baan

Dankzij een schoolvriendinnetje ontdekte ik de wereld van Pokémon. Ik was meteen verkocht toen ze me Pokémon Soul Silver liet zien en wilde dat spel ook spelen. Het spel werd op mijn verzoek op mijn R4-kaartje gedownload, maar helaas was het de Japanse versie. Of nou ja, helaas, ik kon het toch niet lezen. En als extra moeilijkheid hebben de Pokémon spellen wel een uitgebreide verhaallijn. Omdat ik die totaal niet mee kreeg, rommelde ik maar wat aan. Dit had als gevolg dat ik soms tijden vast zat in hetzelfde gebied en maar niet verder kwam. Ik heb het zelfs voor elkaar gekregen om op een gegeven moment mijn sterkste Pokémon te verwijderen en ik kreeg hem met geen mogelijkheid meer terug. Toch had ik er ontzettend veel lol in. Later kreeg ik andere Pokémon spellen, zoals: Pokémon Diamond, die wel in het Engels waren. Ook daarvan was de tekst natuurlijk veel te klein om het verhaal te volgen, maar dit nam ik voor lief. Pokémon gevechten gingen beter, want ik leerde de zetten die mijn Pokémon kenden ook uit mijn hoofd. En zo af en toe vroeg ik iemand in mijn buurt om iets te lezen als ik dacht dat het belangrijk was.

Cheaten

Ik was, en ben nog steeds wel, erg streng voor mezelf als het om spelen van video games gaat. Ieder level, ieder gevecht wil ik zelf halen, drie procent zicht of niet. Ik heb de meeste spellen op eigen kracht uit kunnen spelen. Online leg ik het vaak wel af tegen mijn medespelers die niet gehinderd worden door slechte ogen en hoewel online spelen daardoor erg confronterend is, doe ik het wel graag. Af en toe stond ik mezelf toe om voor de lol cheats te activeren via mijn R4-kaart. Voor niet-gamers, cheats zijn codes die de spellen gemakkelijker maken. In Mario wordt je bijvoorbeeld onoverwinnelijk of kun je ongelimiteerd hoog en lang springen, waardoor je over alle obstakels heen vliegt. Er zijn veel verschillende soorten cheats en ik hield ervan om daarmee te spelen, al wiste ik de vorderingen die ik daarmee maakte vrijwel meteen weer. Er was altijd wel een stemmetje in mijn hoofd dat fluisterde dat ik vanwege mijn slechte zicht best wel eens zou mogen cheaten bij zo’n spel, maar dan voelde de prestaties die ik leverde niet als die van mij en maakte ik de voortgang die ik had geboekt vrijwel meteen weer ongedaan.

De beste consoles voor slechtzienden

Door de jaren heen heb ik verschillende consoles versleten. Niet zo zeer omdat ik slordig omga met mijn spullen, ik bedoel, ik heb in die tijd maar één DS Lite in tweeën laten breken. Ik kreeg een DSI, niet alleen om zijn vele nieuwe functies ten opzichte van de Lite, zoals het opnemen en bewerken van korte audiofragmenten waar ik onwijs mee geklooid heb, maar ook en vooral omdat daar een XL-versie van was die veel grotere schermen had. Ik nam in die tijd ook afscheid van de R4-kaart, omdat illegale spellen te veel ellende gaven en je er niet mee online kan gaan. Toen de Nintendo 3DS uitkwam besloot ik bij mijn DSI te blijven, maar ja, de nieuwste spellen kwamen alleen nog maar voor de 3DS uit. Ik baalde hier een beetje van. Aan die 3D-functie, één van de nieuwe mogelijkheden van deze console, had ik niets. Ik hou het apparaat zo dicht bij mijn gezicht dat, als ik 3D aanzet, mijn zicht op het spel wordt gehinderd door lelijke strepen. Gelukkig kun je 3D ook uit laten, en dus zwichtte ik in 2016 en kocht de Nintendo 3DS XL.

En toen kwam de Nintendo Switch uit. Ook tegen die drang om de Switch te kopen heb ik me jarenlang met succes verzet. Uiteindelijk werd ik toch overgehaald en kocht ik de Switch Lite. Deze kan niet aan de televisie verbonden worden, maar in tegenstelling tot wat je misschien zou denken vind ik dit juist fijner. Natuurlijk, een tv heeft een groter scherm, maar dit kun je niet vlak bij je ogen houden. Ook heb ik op de tv geen duidelijk overzicht en met een kleiner scherm wel. Mij wordt regelmatig gevraagd of dat gamen niet zwaar is voor mijn ogen. Bizar genoeg valt dat bij de meeste spellen best mee. Zolang ik niet hoef te lezen of te turen naar voor mij minuscule details, houden mijn ogen het erg lang vol zonder dat ik er last mee krijg.

Met het veranderen van console veranderde ook mijn manier van spelen. Mijn strategie van gokken en klikken volstond niet meer. Ik werd ouder en wilde het verhaal graag beter volgen. Toen ik de 3DS had, had ik daarvoor een vrij omslachtige en vermoeiende maar werkende methode gevonden. Ik gebruikte de camera van mijn telefoon met de vergrootfunctie om zo de tekst te lezen, en later gebruikte ik de app Seeing AI, die met wat gestotter en gehakkel de tekst onder mijn camera kon voorlezen. Toen ik twee maanden geleden de Switch Lite kocht, werd ik getroffen door een positieve verrassing. Deze Switch heeft namelijk een zoomfunctie, waarmee ik het scherm kan vergroten en dus geen hulp van andere apparaten nodig heb om te lezen wat ik doe. Dat zo’n visueel georiënteerd bedrijf als Nintendo dan toch rekening begint te houden met mensen met een visuele beperking ontroert me eerlijk gezegd een beetje. Nu nog een speciale audioconsole voor volledig blinde mensen en dan kunnen ze in mijn ogen niets meer fout doen.

Artwork De witte stok

Podcast ‘De witte stok’: maakt ons zichtbaar

Geschatte leestijd: 4 minuten

Mijn naam is Tatjana, ik ben dertig jaar en ik ben sinds mijn geboorte blind. Ik zie nog wel licht, donker en kan kleuren onderscheiden.  Ik ben me er al mijn hele leven van bewust dat ik een beperking heb. Dat begon al toen ik heel klein was. Toen vertelden we al aan kinderen waarmee ik speelde dat mijn ogen ziek zijn en het niet doen en dat ze alles aan mij moeten laten voelen. Dit ging meestal erg goed. Tijdens mijn kindertijd was mijn beperking ook nauwelijks een issue. Naarmate ik ouder werd veranderde dit. Jongeren in mijn omgeving kregen een rijbewijs, werden verliefd en deden allerlei andere dingen die voor mij lastig waren. Natuurlijk was dat voor mij erg moeilijk, maar ik probeerde altijd het beste ervan te maken. Veelal met mijn lieve familie samen.

De oorsprong van de podcast

Op een gegeven moment word je ouder en ook zelfstandiger. Je wil vooral dingen zelf kunnen zonder aan het handje van je vader of moeder mee te lopen. Een start voor deze zelfstandigheid maakte ik op school. Ik bezocht het speciaal onderwijs waar ik heel veel dingen aangeleerd kreeg die mij het leven met mijn beperking makkelijker maken. Denk hierbij aan mobiliteitstraining.

Bijna drie jaar geleden ontmoette ik Sander. Er was meteen een klik tussen ons en we hebben elkaar sindsdien niet meer losgelaten. We delen dezelfde hobby’s en vullen elkaar optimaal aan.  Sander is net als ik zijn hele leven al blind en net zo ambitieus als ik wat de omgang met zijn beperking betreft. We zijn dus een perfect team samen en kunnen door onze goede samenwerking veel met z’n tweeën bereiken.

Pitchwedstrijd

Vorig jaar kwamen we een oproep van het Podcastnetwerk tegen. Zij organiseerden samen met Dag en nacht media een podcastpitch. Je kon je idee voor een podcast insturen. Dit idee werd beoordeeld door een vakkundige jury. Je wint begeleiding door Dag en nacht media, een sponsordeal met Auto.nl, en opnameapparatuur. Je pitch werd live beoordeeld tijdens het Podcastfestival. Aangezien Sander en ik ontzettend graag met geluid werken was dit wel aan ons besteedt. We liepen al langer rond met het idee voor een podcast over onze blindheid. Over waar we letterlijk en figuurlijk tegenaan lopen. We twijfelden geen moment en stuurden een pitch in.

We waren zelf aanwezig tijdens de beoordeling. Het was echt ontzettend gaaf om onze eigen inzending via de koptelefoon daar ter plekke te horen. Het jurycommentaar was ook een verrassing. Het enthousiasme over ons idee had ik niet zien aankomen. Lang verhaal kort: we wonnen de pitchwedstrijd en gingen aan de slag.

Podcastfestival 2020

Nu is het bijna een jaar later en is het tijd voor het podcastfestival 2020. Op vrijdag 18 september is de eerste aflevering van onze podcast ‘De witte stok’ te horen tijdens de openingsavond.  Het leuke is dat jij daar virtueel bij kan zijn. Door alle maatregelen rondom het Coronavirus vindt het grootste gedeelte van het festival online plaats. Kaartjes kun je kopen via de site van het Podcastfestival.

Als je de code op je kaartje niet kunt lezen zal het podcastnetwerk deze in tekst naar je toesturen. Mail het kaartje en je gegevens hiervoor naar info@podcastnetwerk.nl

Tijdens deze avond worden Sander en ik geïnterviewd door Botte Jellema en Ype Driessen. Onze favoriete podcastmakers, Eeuw van de amateur. We hebben er ontzettend veel zin in.

De witte stok

Dan nu eindelijk waar je al die tijd op wacht. De podcast, ik schreef net al dat hij gaat over de dingen waar wij als blinden letterlijk en figuurlijk tegenaan lopen. We laten je horen wat er allemaal goed gaat en wat er anders gaat dan wij graag zouden willen. Allerlei onderwerpen komen aan bod. Mobiliteit, wet- en regelgeving, hobby’s, sociale contacten, werk en opleiding, theater en ga zo maar door. Je kunt het zo gek niet bedenken. Je hoort verhalen van Sander en van mij, maar zeker ook verhalen van andere blinden en personen die op welke manier dan ook met mensen met een visuele beperking te maken hebben.

Bewustwording is wat wij met onze podcast willen bereiken. Er zijn zoveel onterechte vooroordelen en aannames die de wereld uit moeten. Zo is niet elke blinde muzikaal en hoort een blinde lang niet altijd beter dan een goedziende. Blinden kunnen prima zelf lopen, praten en dingen aangeven die zij al dan niet prettig vinden. Dat hoeft heus niet een begeleider te doen.

We hopen je vanaf 20 september maandelijks te vermaken en informeren met onze podcast ‘De witte stok’. Je kunt je abonneren via je favoriete podcastapp, Apple podcasts, Spotify, en Rss.

Dit artikel werd geschreven door Tatjana Wehrmann