Home » Studeren met een visuele beperking #3 – de minor

Foto genomen in een tempel tijdens de minor

Studeren met een visuele beperking #3 – de minor

Geschatte leestijd: 5 minuten

Nu mijn studie ten einde loopt, vind ik het tijd worden om mijn ervaringen als studente Media, Informatie en Communicatie met een visuele beperking met jullie te delen. In het eerste deel van deze blogserie beschreef ik hoe ik de overstap van het voortgezet speciaal onderwijs naar het reguliere hoger beroepsonderwijs ervoer en in het tweede deel liet ik zien hoe ik als enige van mijn klas met een functiebeperking mijn best deed om deel uit te maken van de groep. Voor dit artikel verlaten we de inmiddels vertrouwd geworden campus van Saxion hogeschool te Enschede en neem ik jullie mee naar Utrecht, waar ik vijf maanden gestudeerd heb tijdens een intrigerende minor.

Een minor kiezen

Terwijl ik eigenlijk nog met mijn volle aandacht bij mijn stage zat, in die periode liep ik veertig uur per week stage in Hilversum, begon ik op het internet rond te snuffelen op zoek naar een goede minor die echt bij me paste. Een minor is een kleine opleiding van één semester waarvan de studiepunten, in mijn geval moesten dat er dertig zijn, werden opgeteld bij je huidige opleiding. In het geval van mijn opleiding was het volgen van zo’n module verplicht. De minor mocht niet te veel overlap hebben met de stof van mijn huidige opleiding, dus een minor met een compleet ander vakgebied werd toegejuicht. Ik had voor ik aan mijn stage begon al voor mezelf besloten dat ik er één wilde volgen op mijn eigen hogeschool. Daar kende ik immers al redelijk de weg op het terrein en in het hoofdgebouw. Ik ben echter iemand die mezelf dol graag uitdaagt en soms liever de ingewikkelder weg neemt, dus toen het er op aan kwam ging ik kijken op de algemene site KOM Minoren. Na een tijdje rondzoeken, waarbij ik vooral zocht op mijn interesses en de tijdsperiode waar in de minor zou moeten plaatsvinden, stuitte ik op een module die meteen mijn aandacht had: Filosofie. Wereldreligies. Spiritualiteit. Levenskunst voor dé professional. De minor werd gegeven door de Hogeschool Utrecht. Behalve dat de titel en de omschrijving van de minor me aanspraken, dacht ik ook meteen bij mezelf: Utrecht, goed toegankelijk met het openbaar vervoer, niet al te ver reizen vanaf mijn huidige locatie, prima! Enthousiast geworden meldde ik me aan en uiteraard week de minor genoeg af van mijn huidige studie, dus ik kon in februari 2019 probleemloos starten met deze mini-opleiding.

Opnieuw beginnen

Goed, probleemloos is misschien een beetje een optimistische term als je voor je gevoel weer helemaal opnieuw moet beginnen. Ik moest weer opnieuw de gebouwen waar ik les had leren kennen, opnieuw aan mijn medestudenten en docenten uitleggen welke beperking ik had, opnieuw achter aanpassingen voor lesstof en tentamens aan… Aan de andere kant, omdat ik dit allemaal al eens gedaan had ging het deze keer makkelijker en voelde het ook een beetje als met een schone lei beginnen. Ik had me van te voren in het gebouw verdiept door er samen met een begeleider naartoe te gaan en ook de rest was snel geregeld, gezegd en gedaan. Bovendien hoefde ik maar één dag in de week naar de school om lessen bij te wonen en was de rest thuisstudie.

Ik ontdekte al snel dat deze minor veel ruimdenkende mensen aantrok. Dit verbaasde me niets, ik bedoel met zo’n alternatieve titel… Dit had als gevolg dat niemand me anders behandelde vanwege mijn slechte ogen en dat ik nauwelijks moeite hoefde te doen om ‘erbij’ te horen. Ik voelde me in deze groep meer welkom dan ik me in alle andere klassen van mijn eigen opleiding had gevoeld. Ook de docenten waren absoluut niet negatief over mijn deelname, dit omdat de minor, in tegenstelling tot mijn eigen opleiding, niet voor een groot deel visueel is ingericht.

De inspiratiedagen

Zoals je wellicht van een opleiding over spiritualiteit en religies mag verwachten, hebben we een hoop bijzondere dingen geleerd, gezien en gedaan. We hebben lessen over meditatie, haptonomie en dans gehad, hoorcolleges over filosofen, de Islam en atheïsme bijgewoond en zelfs les gehad van een echte sjamaan. We gingen ook een paar keer op excursie, waarvan de Inspiratiedagen me het meest zijn bijgebleven. Voor een paar dagen trokken we ons terug in een klooster in Den Haag. Stel je voor, meer dan zestig studenten en een hond die drie dagen gingen wonen tussen de stille muren van een klooster. We hebben gedurende deze dagen kringgesprekken gevoerd met de broeders, verschillende tempels in de stad bezocht waaronder een Hindoetempel en een moskee, en halverwege de excursie kwam er een moment dat we een paar uur muisstil moesten zijn. We mochten intussen van alles doen, lezen, mediteren, slapen, als iedereen maar stil was. Tijdens deze dagen heb ik de waarde van stilte beter leren begrijpen. Wist je bijvoorbeeld dat verscholen in het winkelcentrum Hoog Catharijne een stiltecentrum ligt? Daar begon onze excursie naar het klooster. We kregen daar ook de opdracht om stil door het winkelcentrum te lopen, zonder een bepaald doel voor ogen. Een bizarre ervaring om daar zonder iets te zeggen rond te dwalen, zonder doel, tussen mensen die zich naar verschillende plekken haastten.

Tijdens de Inspiratiedagen had ik twee ongemakkelijke momenten, en dan tel ik mijn hysterische lachbui tijdens een yogales niet eens mee. Mijn geleidehond die de bierbrouwerij van het klooster binnen kwam huppelen terwijl we daar een rondleiding hadden, wat de aanwezige broeder niet echt kon waarderen, of toen ze ging blaffen tijdens het stiltemoment. En dan ons bezoek aan de moskee, waar de hond helemaal niet naar binnen mocht. Waar ze in de Hindoetempel ten minste nog in het voorportaal mocht blijven, mocht dat in de moskee absoluut niet en moest mijn hulpdier alleen in de regen achterblijven. Twee docenten zijn toen nog zo lief geweest om om de beurt een flink stuk met haar door de stad te gaan wandelen zodat ze geen moment alleen was. Als ze dat niet hadden kunnen doen was ik misschien wel buiten gebleven, samen met mijn hondje wachtend in de regen. Maar afgezien daarvan waren de Inspiratiedagen een mooie, onvergetelijke ervaring.

Practicum

Behalve dat ik één dag in de week naar school ging, ging ik ook één dag in de week naar mijn practicum. Dit practicum kun je het best omschrijven als een onbeoordeelde stage waarbij je in een bedrijf dat niet tot de commerciële sector behoorde, je wereldbeeld ging verruimen. Ik liep practicum bij een werkplaats vlak bij huis waar mensen met een beperking dagbestedingsactiviteiten ondernamen. Ik heb erg interessante gesprekken met de deelnemers mogen voeren.

Ik vond het jammer toen de minor in juni tot een einde kwam, al was ik blij dat ik alle vakken in één keer had gehaald en dertig studiepunten bij mijn opleiding mocht optellen. Ik heb er zeker geen spijt van dat ik deze minor gekozen heb en ben de docenten en mijn medestudenten dankbaar voor het feit dat ze zo open voor me stonden en met me mee dachten als ik ergens tegenaan liep.